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La Côte d’Ivoire a conclu vendredi un accord intérimaire de libre échange avec l’Union européenne, qui s’efforce d’en signer le plus grand nombre avant l’expiration, le 31 décembre, du régime préférentiel appliqué à plus de 80 pays d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique (ACP). “Nous pensons avoir un bon accord. Il s’agit d’un accord consensuel entre le secteur privé, le gouvernement ivoirien et l’Union européenne”, s’est félicité Amadou Koné, ministre ivoirien de l’Intégration, qui a paraphé le document en compagnie du représentant de l’UE à Abidjan.

Premier pays africain à conclure un accord bilatéral de partenariat économique avec les Vingt-Sept, la Côte d’Ivoire s’est ainsi désolidarisée de la Communauté économique des Etats d’Afrique de l’Ouest (Cedeao), qui espère prolonger sous une autre forme le régime réservé aux membres du groupe ACP, jugé illégal par l’OMC. L’accord, qui ouvre la voie à une baisse progressive des tarifs douaniers sur 15 ans, entrera en vigueur le 1er janvier mais pourrait ne pas être ratifié avant juin.

Pour l’organisation humanitaire Oxfam, la Côte d’Ivoire “prend le risque de détruire une communauté économique en cours de construction dans l’une des régions les plus pauvres au monde. “Il est ironique qu’à la veille du Sommet (UE-Afrique) de Lisbonne, qui est censé magnifier le partenariat, l’Union européenne cherche à diviser les pays africains”, a-t-elle commenté. (Source Reuters)

Wade, chef du "non" aux APE : http://www.lexpress.fr/info/infojour/reuters.asp?id=59700&xtor=RSS-96